Mercure atmosphérique : la pollution revient au sol !

Mercure atmosphérique : la pollution revient au sol !

Messagepar Fabiano » 24 Juil 2014, 18:46



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Des milliers de tonnes de mercure sont libérées dans l’atmosphère chaque année. Où va cet élément si toxique pour l’Homme ? Il serait transformé en une forme oxydée dans la partie supérieure de l’atmosphère. Après un retour au sol, le mercure transformé peut alors intégrer des écosystèmes aquatiques et s’accumuler le long de la chaîne alimentaire. Bref, il revient nous polluer la santé.

Le mercure est extrêmement toxique pour la santé humaine et pour tous les organismes vivants. Ce métal lourd provoque, entre autres, des maladies neurologiques, des perturbations rénales ou une diminution de la fertilité. Pourtant, il est largement utilisé dans l’industrie métallurgique et pour la production de chlore et d’électricité. Des milliers de tonnes de mercure sont ainsi libérées chaque année dans l’atmosphère. Inhalé, il se révèle tout aussi toxique que lorsqu’il est ingéré. Alors qu’advient-il de tout ce mercure ?

Seth N. Lyman et Daniel A. Jaffe, de l’université de Washington Bothell, fournissent des éléments de réponse dans un article paru dans Nature Geoscience. Ces chercheurs ont parcouru les ciels américain et européen dans un avion du National Center for Atmospheric Research afin de mesurer les diverses formes de mercure présentes dans l’atmosphère : le mercure pur et le mercure oxydé. Les données ont été récoltées dans la troposphère, entre 6.000 et 7.000 mètres d’altitude, grâce à un appareil de mesure développé pour l’occasion. L'avion a eu la chance de passer dans des courants atmosphériques descendant de la stratosphère, recueillant des données sur cette zone plus élevée de l'atmosphère.

Le mercure pur se transforme en mercure oxydé dans la partie supérieure de l’atmosphère. Le haut de la troposphère et le bas de la stratosphère agiraient comme de véritables réacteurs chimiques favorisant la transformation du mercure pur (Hg) en sa forme oxydée (Hg2+). Les mesures montrent en effet une stratosphère pauvre en élément pur. À l’heure actuelle, les différentes étapes de cette transformation ne sont pas encore connues.
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